Modulación Musical

Es un concepto muy utilizado en el contexto musical. Y se puede entender de manera fácil, sin embargo, realizar una correcta modulación musical puede no ser tan sencillo. Es un tema extenso el que tocaremos en este artículo. Pero empecemos con lo básico:

¿Qué es modulación?

Modulación es cambiar de una tonalidad a otra dentro de una misma canción. Es posible hacerlo con alguna cadencia o de forma directa, dependiendo el efecto que el músico quiero dar. Es indispensable que tengas claro el concepto de tonalidad antes de continuar con este artículo. Cómo lo dice Walter Piston en su libro Armonía:

“Al igual que sucede en la naturaleza, la tonalidad comprende condiciones estáticas y dinámicas. La condición estática de la tonalidad esta representada por la música que nunca se aparta de una gama diatónica de sonidos fija de donde provienen todas las notas.”

Walter Piston

Las condiciones dinámicas de las que habla son lo contrario a las condiciones estáticas: no mantenerte en una misma tonalidad representa dinamismo en la música.

Es importante hacer la distinción entre modulación y la presencia ocasional de notas extrañas a la tonalidad. Los accidentes incidentales no son modulación. Para que exista una modulación debe existir un cambio tonal notorio en la armonía. Un cambio del centro tonal.


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¿Para qué modular?

Desde el periodo de la práctica común, muchos compositores consideraba anti-estético que una pieza se mantuviera completa en la misma tonalidad, ya que lo consideraban repetitivo y aburrido; a menos que la pieza fuera muy corta. El acto de modular en la música representa un contraste poderoso y una posibilidad de re-exponer frases y motivos musicales, pero con un giro tonal, haciendo que sonaran diferentes al original. Usualmente se modulaba a la mitad de la pieza musical, para después volver a la tonalidad original y cerrar el ciclo.



Ejemplo de Modulación Musical

En la pieza Minuet in G, (BWV Anh. 114) puedes observar un ejemplo de modulación. Evidentemente, y como el nombre lo dice, la tonalidad de esta pieza es Sol mayor, pero quiero que observes lo que sucede el compás #20. Se encuentra una alteración en el Do# ya que ese compás corresponde a un acorde de La mayor que resuelve a un acorde de Re mayor. Si ese acorde fuera ocasional, no podríamos hablar de una modulación. Sin embargo, el Re se mantiene como centro tonal durante algunos compases, para después volver a la tonalidad de Sol mayor. Puedes escuchar este ejemplo en el audio que encontrarás debajo de la imagen. Notarás el contraste que causa esa sección, que en mi opinión personal, es muy bella.

modulación musical

Es importante resaltar que la modulación se realiza a una tonalidad vecina, las cuales suelen ser las primeras opciones para realizar una modulación sutil y no tan contrastante, ya que las tonalidades vecinas tienen una gran cantidad de notas en común, ayudando a suavizar la transición de una tonalidad a otra.


Técnicas de Modulación Musical

¿Cómo modular en música?

Existen distintas técnicas para realizar modulaciones, cada una de ellas tiene un efecto sonoro distinto:

  • Acorde pívote: es de las más comunes y se utiliza un acorde común entre dos tonalidades vecinas. Esta modulación es sutil ya que se crea una estabilidad con el acorde común.
  • Modulación cromática: Para esta modulación se emplean dos acordes cromáticos entre sí, es decir, a un semitono de distancia. Es usual que el segundo acorde sea el dominante de la nueva tonalidad.
  • Modulación directa: Aquí se modula sin utilizar un acorde de enlace entre ambas tonalidades; entonces ocurre de manera brusca y directa. Es muy común modular a una tonalidad un tono arriba de la original.

Libro recomendado sobre Modulación Musical

Armonía – Walter Piston

Walter Piston
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En la página 214, capítulo 16 de este gran libro de armonía, escrito por Walter Piston, encontrarás el apartado sobre Modulación donde podrás profundizar mucho más acerca de este tema. Arriba encontrarás el botón con el link de compra en Amazon donde podrás adquirirlo en formato físico o en Kindle


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Octavas y Quintas Directas

En el periodo de la práctica común los compositores solían tener mucho cuidado en evitar las octavas y quintas directas al hacer conducción de voces o contrapunto. Es decir, evitaban llegar a los intervalos de quinta y octava de manera directa o paralela. El movimiento directo sucede cuando llegamos a dichos intervalos con ambas notas moviéndose en la misma dirección: subiendo o bajando. El movimiento paralelo sucede cuando el intervalo se repite: movernos de dos notas que formen un intervalo de quinta u octava a otras dos notas que formen un intervalo de quinta u octava.


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Octava Directa

Octavas y quintas directas

Quinta Directa

Octavas y quintas directas

Estos saltos no se consideraban estéticos en el movimiento de voces. Y en el contrapunto, las octavas o quintas paralelas se evitaban ya que cada nota perdía individualidad.

Quinta paralela


Excepciones para el movimiento de octavas y quintas directas

Aún así, existían algunas excepciones en las cuales el movimiento de octavas y quintas directas sí podían realizarse:

Excepción 1

Se pueden utilizar el movimiento directo por salto en el cambio de disposición de un acorde.

cambio de disposición de acorde

El cambio de disposición de acorde consiste en cambiar de un orden distinto de las notas de un acorde a otro del mismo acorde. O una inversión del mismo acorde. En ese caso, si estaba permitido el movimiento directo por salto.

Excepción 2

Solamente en la progresión V – I y especialmente en una cadencia final, se permitirá hacer una octava directa por movimiento conjunto si la sensible resuelve por un semitono hacia arriba, hacia la tónica. Si quieres saber más sobre cadencias, consulta este artículo.

octavas y quintas directas


Utilidad de las Octavas y Quintas Directas

Si bien, evitar este movimiento era usual en tiempos anteriores y no tanto en el periodo contemporáneo, conocer la existencia de esta regla o recomendación es una gran herramienta para conseguir un sonido adecuado al realizar una conducción de voces o contrapunto en esta época. Lo que se consideraba estético en periodos anteriores se sigue considerando estético en el actual, aunque ya exista más libertad al realizar las composiciones. De hecho, las octavas y quintas directas y paralelas aparecen de manera muy frecuente en la música popular. En los power chords utilizados normalmente en la guitarra eléctrica y en el rock ocurren todo el tiempo, sin que esto haga que suenen mal o que sea considerado erróneo su uso.


Artículos relacionados con Octavas y Quintas Directas


Bibliografía:

Armonía – Walter Piston 

Este libro es posiblemente de los más recomendados en esta página web, pero tiene sus razones. Además de eso es de los libros más utilizados para enseñar armonía en muchas universidades del mundo. Este tratado de Armonía de Walter Piston es de los más completos que puedes encontrar y es de gran ayuda para aprender sobre este tema.